Alexander McQueen – visionnaire, provocateur et talent exceptionnel

Alexander McQueen – un talent exceptionnel qui a choqué le monde de la mode non seulement par ses créations innovantes, créatives et surtout provocantes, mais aussi par son suicide à l’âge de 40 ans à peine. Ses collections excentriques ont choqué et ravi, mais la star britannique de la mode n’a pas eu la vie facile. Sa nature timide et sensible et les divers coups du sort ont entraîné le créateur extraordinairement créatif dans une dépression qu’il n’a finalement pas pu surmonter. Ce qui reste est l’héritage de son nom et de nombreux défilés de mode légendaires et emblématiques du passé. Alexander McQueen était un créateur exceptionnel – bien que tragique.

Alexander McQueen : la carrière d’un enfant prodige

Lee Alexander McQueen est l’un des plus importants créateurs de mode britanniques de son temps, aux côtés de Vivienne Westwood et de John Galliano. Il est né le 17 mars 1969 à Londres. Dès son plus jeune âge, il confectionnait des vêtements pour ses trois sœurs et s’est donc découvert très tôt une passion pour la mode et le design. À l’âge de 16 ans, il a suivi une formation de tailleur pour hommes chez les tailleurs traditionnels « Anderson &amp ; Sheppard » dans la célèbre Savile Row de Londres. Il a ensuite travaillé comme costumier pour le théâtre et comme assistant de Romeo Gigli à Milan. Il a ensuite étudié le design de mode au Central Saint Martins College de Londres, qui a également produit des grands noms tels que John Galliano et Stella McCartney. Il a obtenu son Master of Arts en 1992 avec une collection légendaire de fin d’études, qui a été immédiatement achetée par la styliste et journaliste de mode du Vogue britannique Isabella Blow. Blow devait devenir pour lui une muse, un pionnier et un mentor, mais surtout un ami proche. Un an après avoir obtenu son diplôme, il a fondé son propre label « alexandermcqueen », qui connaît depuis lors un grand succès.

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En 1997, avec l’aide d’Isabella Blow, McQueen devient le créateur de haute couture de la maison de couture Givenchy – en tant que successeur de John Galliano. Le but de ce changement de personnel était de rajeunir l’apparence du label. Cependant, McQueen n’a pas été en mesure de définir une ligne claire pour Givenchy, ce qui explique qu’il ait finalement perdu son poste en 2000. Il reste cependant directeur de la création de son propre label au sein du groupe de produits de luxe PPR, auquel appartient également le groupe Gucci.

Le dernier défilé de mode « Platos Atlantis » 2010

Dernier spectacle que McQueen a achevé avant sa mort – Platos Atlantis est considéré comme l’une des collections les plus légendaires, les plus innovantes et les plus spectaculaires du créateur. Lady Gaga, en particulier, aimait ses créations.

Succès de la provocation ? Pas une tâche facile

Alexander McQueen est aujourd’hui célébré dans le monde de la mode comme un talent et un génie exceptionnels, mais le chemin vers cette renommée a été semé d’embûches. Avec ses créations provocantes, excentriques et parfois scandaleuses, il a souvent rencontré l’incompréhension au début. Par exemple, sa thèse de fin d’études au Central Sant Martins College de Londres était intitulée « Jack l’éventreur traque ses victimes », une allusion au célèbre tueur en série britannique Jack l’éventreur. Il a rapidement gagné le titre d' »enfant terrible » ou de « bad boy » dans le milieu de la mode, tant par ses collections que par son propre comportement. Après un défilé, par exemple, il a montré ses fesses nues à toutes les personnes présentes lors d’un salut en baissant délibérément son pantalon. Il s’est également fait rare pour la presse et a annulé plusieurs interviews.  Sa collection « Highland Rape »(1995) s’inspire des abus des ancêtres écossais des McQueens par les Anglais. Les mannequins portaient des robes en dentelle en lambeaux et étaient éclaboussées de faux sang. Il a été accusé à plusieurs reprises de misogynie, mais lui-même a toujours affirmé son objectif de prendre le contrôle des femmes. McQueen lui-même a dit à propos de cette collection : « Je veux que les gens aient peur des femmes que je porte ».

« Je ne me souciais pas de ce que les gens pensaient de moi, je ne me souciais pas de ce que je pensais de moi-même. J’ai donc sorti mon côté sombre et l’ai mis sur la passerelle. Alexander McQueen à propos de sa collection « Jack the Ripper Stalks His Victims » (Source : Documentaire sur l’AMQ par Ian Bonhote et Peter Ettedgui)

McQueen a toujours été considéré comme un personnage timide. Il était réticent à être vu en public, était sensible et avait peu d’amis. Selon son psychiatre, il souffrait de dépression et de divers sentiments d’anxiété depuis longtemps avant sa mort. Il était très ambitieux et était toujours sous une immense pression pour travailler. D’une part, il avait le sentiment que la création de mode était le seul domaine de sa vie où il avait accompli quelque chose, d’autre part, il se sentait généralement très déprimé et isolé après le dur labeur et les derniers défilés de mode. Il n’a jamais vraiment pu savourer son succès, il en a toujours voulu plus, il ne s’est jamais suffi à lui-même – et pourtant, il était conscient de son génie et de son talent et est toujours resté persévérant. Il n’a pas non plus été facile pour McQueen de révéler son homosexualité, surtout que son père a eu besoin de beaucoup de temps pour accepter son fils tel qu’il était. La colère, le romantisme, l’obscurité et la mélancolie ont toujours fait partie de son travail.

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Collaborations

  • Damien Hirst & Alexander McQueen: The Collaboration (2013)
  • PUMA x Alexander McQueen (2005)

Défilés de mode légendaires

  • « Jack l’éventreur traque ses victimes » (1992) : référence au célèbre tueur en série britannique
  • « Highland Rape » (1995) : son traitement de l’histoire écossaise, selon lequel les troupes anglaises ont violemment occupé l’Ecosse (regardez : seins dénudés, vêtements déchirés, bleus peints, trébucher sur la passerelle, faux sang)
  • « Dante » (1996) : a eu lieu dans une église dont les architectes auraient des tendances sataniques, nommée d’après le poète (regardez : des modèles avec des cornes, des squelettes ou des masques en dentelle)
  • « Jeanne » (1998) : inspirée par la martyre catholique Jeanne d’Arc (look : modèles en cotte de mailles, robes imprimées avec les visages des enfants de la famille Romanov, tsar russe assassinée, cheveux cachés sous des capuchons en silicone, lentilles de contact rouges, vrai feu sur la passerelle)
  • « No.13 » (1999) : le légendaire spectacle dans lequel le top model Shalom Harlow, vêtue d’une robe blanche, se tenait sur un plateau tournant entre deux robots peintres, qui l’aspergeaient de peinture ainsi que la robe.
  • « Platos Atlantis » (2010) : le dernier spectacle de McQueen, vision d’un monde sous-marin comme conséquence du changement climatique, ambiance d’un laboratoire de recherche (Regardez : des modèles en tant qu’êtres hybrides extraterrestres, maquillage prothétique)

Spectacle de mode « Viol des Highlands » 1995

Spectacle de mode « No.13 » 1999

Alexander McQueen est mort. Qu’est-il arrivé à l’étiquette

McQueen a mené une vie pleine d’épreuves et a souvent fait parler de lui dans la presse par des escapades de drogue. En été 2000, il a épousé le réalisateur de documentaires George Forsyth à Ibiza (Kate Moss était sa demoiselle d’honneur), mais seulement un an plus tard, ils se sont officiellement séparés et ont divorcé. En 2007, sa muse et proche confidente Isabella Blow s’est suicidée. Lorsque sa mère Joyce est décédée en 2010 à l’âge de 75 ans, McQueen ne semblait plus pouvoir le supporter. La mère et le fils avaient une relation très proche et intime et Joyce était l’une des amies les plus proches de McQueen. Il a été retrouvé mort dans son appartement à Mayfair le 11 février 2010, la veille de l’enterrement de sa mère. Dans une note d’adieu, il avait demandé

« Prenez soin de mes chiens. Désolé, je t’aime.

Sa mort a été une surprise, mais un successeur pour le label a été rapidement trouvé : Sarah Burton – bras droit de McQueen depuis 1996 et dernièrement créatrice de la collection femme – a repris son rôle et est maintenant directrice de la création de la maison de couture britannique depuis 2010. Le label existe donc toujours, mais il est plus orienté vers le commerce et est principalement destiné à produire de la « mode vestimentaire ». Sous la direction de Sarah Burton, la marque n’a acquis une nouvelle notoriété qu’avec les créations de la robe de mariée de Kate Middleton et de la robe de demoiselle d’honneur de sa sœur Philippa.

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