Graft Architekturbüro : Entreprise, architecture, immobilier et planification – Interview (1/3)

Graft dans une interview – Qu’il s’agisse d’un gratte-ciel futuriste, d’un VoloPort ou d’un cabinet dentaire moderne: Graft dispose d’un portefeuille de projets immobiliers polyvalent ! Ce cabinet d’architecture au succès mondial a été fondé par les trois architectes allemands Wolfram Putz, Lars Krückeberg et Thomas Willemeit en 1998 à Los Angeles. Depuis 2018, Sven Fuchs, Dennis Hawner et Georg Schmidthals font partie de l’équipe de partenaires qui continuent de piloter et de développer l’entreprise de manière pérenne. La société emploie désormais plus de 100 personnes et possède des bureaux à Berlin, Los Angeles et Shanghai. La diversité de leurs projets est considérable, qu’il s’agisse d’immeubles de bureaux modernes, de bases d’habitation mobiles composées de conteneurs ou de bâtiments résidentiels tels que la Villa M, ou encore de projets futurs tels que des stations de recharge électronique ou des ports pour Volocopter. Leur mise en œuvre moderne d’une grande variété de projets est unique, et leur passion est ce qui distingue Graft. Les fondateurs nous ont parlé de leur passion, de la création de l’entreprise et de leurs nombreux projets. Plongez dans le monde de l’immobilier design !

Graft Architekten – L’immobilier avec passion

Le cabinet d’architectes berlinois Graft a été fondé par trois architectes allemands et est aujourd’hui une entreprise renommée qui connaît un succès national et international. Nous avons mené un entretien approfondi avec les fondateurs, que nous avons divisé en 3 sections thématiques, pour chacune desquelles un article a été rédigé. Dans la première partie, les fondateurs parlent de leur passion et de ce qui motive l’entreprise. La deuxième partie de l’entretien porte principalement sur les projets de logement et les projets à usage mixte. La troisième partie traite des projets futurs de Graft. Cliquez ici pour accéder aux parties respectives de l’interview :

FIV Feature X CM Models

  1. Bureau de l’architecte
  2. Résidentiel et usage mixte
  3. Futur : station de recharge pour voitures électriques & Co.

Études architecturales conjointes, fondation et déclaration d’entreprise

FIV : Chère équipe de Graft, commençons l’entretien avec vous en tant que cabinet d’architecture. Lorsqu’il s’agit de fonder de grandes entreprises et de grandes idées, tout commence souvent hors des sentiers battus. Les fondateurs d’Uber, l’une des entreprises les plus innovantes aux États-Unis et désormais aussi en Allemagne, se sont rencontrés par hasard à Paris. L’agence d’architecture Graft, désormais également basée à Shanghai (Chine), a ses racines à Los Angeles. Quelle est l’idée, la situation ou l’objectif qui a donné naissance au cabinet d’architecture Graft ? Comment vous êtes-vous rencontrés à Los Angeles ?

Graft : Il est de coutume pour nous, architectes, de nous rencontrer à l’université. C’était comme ça pour nous aussi. Nous avons tous étudié l’architecture au cours du même semestre à la TU Braunschweig et nous avons appris à nous connaître là-bas. Croyez-le ou non, nous faisions aussi de la musique classique et du chant acapella ensemble à l’époque.

De cette manière, nous avons appris à nous connaître et nous nous sommes rapidement rendu compte que nous nous entendions aussi bien sur le plan vocal que sur le plan humain. Dans notre cas, tout a même été assez professionnel, nous avons fait des tournées et avons également sorti quelques CD ensemble. Une amitié intense s’en est suivie et, avec le recul, il semble presque évident que quelque chose de durable allait en découler.

Pourquoi avons-nous trouvé le bureau à LA ? En tant que jeunes diplômés en architecture, nous avons décidé de partir aux États-Unis à la fin des années 90, car c’était alors le lieu de départ et le début de la numérisation au sein de notre profession. À cet égard, l’Allemagne était tout simplement encore un pays en développement.

Construire en Allemagne ou en Amérique – les autorités font la différence !

FIV : Une petite question pour nos lecteurs qui souhaiteraient construire en Amérique. Le droit allemand de la construction, comme beaucoup de choses ici, est particulièrement bureaucratique. Pour vous, en tant qu’architecte, la planification libre et créative est donc certainement plus difficile en Allemagne (par exemple à Berlin) qu’à Los Angeles (États-Unis), par exemple ? Le pays fait-il une différence ?

Graft : Oui, on peut dire ça. Il est intéressant de noter que le droit de la construction en Amérique est tout aussi complexe et assez strict. C’est dans la mentalité des gens que nos expériences avec les bureaux responsables diffèrent.

Aux États-Unis, l’idée américaine de service prévaut également dans les autorités, et le travail est effectué avec un degré plus élevé d’innovation et de dynamisme. En Allemagne, les gens s’en tiennent aux règles existantes et sont très peu enclins à innover. Aux États-Unis, les autorités et les autres parties concernées sont beaucoup plus motivées pour résoudre ensemble les problèmes de la contrepartie.

L’un des projets phares est le Charlie Living Quartier à Berlin. Faites-vous une idée de ce complexe immobilier, qui est devenu le fleuron de l’entreprise en Allemagne.

Les architectes en tant qu’experts : L’innovation est la clé

FIV : Pour nos lecteurs qui découvrent Graft pour la première fois aujourd’hui, comment décririez-vous, en tant que propriétaire, fondateur et générateur d’idées, votre pratique architecturale en quelques mots, ce qui fait de Graft, en tant que société, une marque ?

Graft : Nous sommes des innovateurs. Nous voulons être avant-gardistes, tout en étant romantiques. Nous aimons les origines et la longue histoire de l’architecture tout autant que l’avenir inconnu. Lars Krückeberg, par exemple, est un grand connaisseur de la Renaissance et vient de rentrer d’un séjour d’un an comme boursier à la Villa Massimo à Rome. On pourrait dire que nous sommes des chercheurs avec de fortes racines. C’est cette recherche qui nous a conduits au Nouveau Monde à l’époque – au monde académique, à l’époque plus intéressant, de l’Amérique. Dans l’esprit d’optimisme d’une culture de start-up en Californie. Nous disions que nous étions des personnes curieuses et insistantes qui voulaient secouer les barreaux de la cage appelée « c’est comme ça que ça a toujours été fait ».

« Nous sommes des chercheurs avec de fortes racines ».

C’est une chose. Et en même temps, nous sommes aussi typiquement allemands : des gens qui ont le sens de la justice sociale. Nous ne travaillons pas seulement sur des projets haut de gamme, mais nous lançons également des projets sociaux pour lesquels nous travaillons en partie gratuitement. Nous sommes toujours à la recherche de problèmes à résoudre et notre temps nous offre de nombreuses tâches urgentes.

Elles peuvent concerner le thème de la beauté, le fait que l’on veuille faire l’expérience de quelque chose que l’on n’a jamais connu auparavant. Mais il peut aussi s’agir de construire une maison pour des personnes qui n’ont pas les moyens de s’en offrir une. Le but ici n’est pas seulement de se répéter autant que possible. Nous nous définissons comme des concepteurs et des spécialistes de la résolution de problèmes.

L’impression en entreprise : toujours nouveau, toujours différent ? Mode et architecture

Graft : Il en va de même pour la mode, qui, j’en suis sûr, intéresse vos lecteurs. Seulement là, il est beaucoup plus libre et en même temps soumis à des changements plus rapides. Pour les créateurs de mode, c’est à la fois une malédiction et une bénédiction de devoir se réinventer constamment.

Les gens ne veulent pas porter la même chose tous les jours. Ce n’est que lorsqu’il s’agit d’un investissement et non d’un bien de consommation que le comportement est beaucoup plus calme et prudent. Pour de nombreuses personnes, l’achat d’un appartement est un investissement unique dans la vie. Par conséquent, le souci de maintenir la valeur est naturellement plus grand et la question se pose de savoir « à quoi ressemblera l’ensemble dans 50 ans ». Notre objectif est de concevoir quelque chose de nouveau et de classique à la fois.

La recherche constante de nouvelles choses est le moteur

Ici aussi, il y a des pionniers du côté des clients, que nous appelons les « early adopters ». Des personnes qui ont une certaine compréhension de la culture et de l’art, qui recherchent quelque chose de nouveau dans l’architecture. Et non seulement une voiture moderne ou un art contemporain intéressant vont avec la mode moderne, mais aussi l’architecture contemporaine.

Prix et planification de nouvelles propriétés

FIV : Ideas from Graft est une collaboration entre 3 fondateurs forts et leurs partenaires. Ce sont tous d’excellents architectes ! Fondée en 1998, elle dispose de plus de 20 ans d’expertise, d’expérience et de références. Ils ont remporté de nombreux prix internationaux. De nouvelles idées spectaculaires sont actuellement mises en œuvre : station de recharge pour E.ON, le taxi aérien Volo-Port.

Le Charlie Living Quartier à Berlin est également de votre entreprise, avec laquelle vous venez d’être nominé pour le « Archdaily 2021 : Best Building Award ». Félicitations ! Après toutes ces années, est-ce toujours passionnant pour vous de lancer un nouveau projet, de planifier un nouveau bâtiment, ou est-ce devenu une routine pour vous ?

Greffe : C’est toujours excitant. Grâce à l’expertise que nous avons acquise, nous pouvons bien recycler nos connaissances. Mais cela ne signifie pas seulement sur le plan formel, créatif ou inventif, mais aussi dans les outils du métier. Nous connaissons maintenant toutes les ficelles du métier de constructeur.

De temps en temps, nous nous retrouvons littéralement devant une feuille blanche. Récemment, nous avons construit un stade de glace pour la première fois et avons appris beaucoup de nouvelles choses.

Ce stade de glace, le « Schierker-Feuerstein-Arena », est situé à Wernigerode (Allemagne) et a été achevé en 2017. Il s’agissait ici de remettre en service un stade de glace historique en construisant un nouveau toit. Vous pouvez voir ici le résultat du projet Graft.

L’expérience et l’inspiration mènent les architectes au succès

Graft : Lorsque la prochaine mission pour un immeuble résidentiel ou une villa se présente, nous avons déjà tant d’idées et de rêves du passé que vous n’avez pas encore pu réaliser et dont la bibliothèque interne de votre tête est remplie. On consulte les carnets de croquis et on examine les conceptions antérieures, ce qui enrichit le projet de manière plus complexe. En même temps, chaque projet est unique et exige quelque chose de nouveau. Tous les trois, nous trouvons que le moment même de l’idée est le plus excitant. Un design a souvent besoin de nombreuses idées, de variations pour mûrir et se développer.

En tant qu’architecte, vous devez être prêt à contribuer à la culture de la construction de notre société et aux problèmes qu’elle résout. La profession doit être abordée avec verve et un désir d’inconnu.

Processus de développement : de l’idée à la propriété du design fini

Graft : Nous aimons faire du brainstorming et des croquis ensemble et nous inspirer mutuellement des idées. Il s’agit d’un flux de créativité, dans lequel une vague idée devient une conception concrète. C’est ce pour quoi nous vivons, probablement comme toute personne créative.

C’est pourquoi chaque nouvelle commande est l’occasion de revivre le moment du brainstorming avant de devoir s’engager définitivement à planifier et à construire le projet. Nous aimons investir beaucoup de temps pour apprécier ce processus.

« La passion fait d’une bonne idée une très bonne idée. »

Nous sommes particulièrement reconnaissants de ressentir notre profession comme une vocation et d’être autorisés à la vivre comme telle. Tout comme pour la bonne musique ou la mode, vous pouvez dire si quelqu’un apporte de la passion à la table et si le résultat est passionnant. Sans passion, ce dernier kilomètre qui peut faire passer une idée de bonne à très bonne ne peut se produire.

Des projets dont on est fier : une villa pour Brad Pitt, un cabinet dentaire et plus encore

FIV : J’aimerais maintenant vous parler de quelques-uns de vos projets, mais tout d’abord, avec le recul de 20 ans d’expérience en tant qu’architectes, de quels projets, dans le monde entier, êtes-vous le plus fier ?

Graft : Nous nous souvenons toujours de nos premiers pas, même s’il ne s’agissait que de petits projets. La première villa de Brad Pitt, par exemple, ou le cabinet dentaire du Kudamm, que nous avons continué à construire pendant 20 ans.

L’engagement social à la Nouvelle-Orléans : Reconstruction & Co.

Graft : Nous sommes particulièrement fiers du premier engagement social majeur, où nous nous sommes portés volontaires pendant 10 ans pour aider à la reconstruction de la Nouvelle-Orléans après les destructions causées par l’ouragan Katrina. Nous avons invité de nombreux collègues à participer au projet. Nous avons également créé une curation durable pour le processus de reconstruction de la ville.

Un autre point fort est certainement que nous avons été les commissaires du pavillon allemand à la Biennale d’architecture de Venise 2018. Pour les architectes, c’est une grande récompense. Dans l’exposition, nous nous sommes penchés sur ce qui a été créé sur le plan architectural et culturel le long de l’ancienne bande du Mur, trente ans après la réunification. Pour moi (Wolfram Putz), les plus grands projets sont ceux qui ne font que commencer. Pour le dire simplement : je trouve demain beaucoup, beaucoup plus beau qu’hier.

« Demain est beaucoup, beaucoup plus beau qu’hier. » (W. Putz, fondateur)

J’ai (W.Putz) l’habitude de revenir rarement sur les projets que nous avons construits après un certain temps. Une vie en mouvement ou au moment de l’invention, c’est au fond la plus belle des choses.

Vous pouvez voir ici l’un des projets phares de Graft : The Bricks à Berlin Schöneberg, en plein dans la rue principale. En tant que site d’un ancien bureau de poste, ce projet était particulièrement difficile, et le résultat est un espace à la fois commercial et résidentiel privé. Vous pouvez en savoir plus sur ce projet passionnant dans l’article correspondant : Bricks Berlin.

Des architectes comme décorateurs de théâtre ? À propos du processus de construction

FIV : Une belle coïncidence, vous avez pratiquement anticipé ma prochaine question. Il s’agissait de savoir si vous vous consacrez directement au projet suivant après en avoir terminé un, ou si vous saisissez également l’occasion de revenir de temps en temps sur les lieux ou les projets que vous avez créés ?

Greffe : Vous visitez un projet achevé de temps en temps, mais ce n’est pas un besoin explicite. Il y a des architectes qui ont construit un très grand chef-d’œuvre. Par exemple, l’architecte du « Sydney Opera Hall » – il n’a construit que deux choses dans sa vie, une petite maison à Majorque et le célèbre Opéra de Sydney. Bien sûr, il est revenu dans cette maison toute sa vie. Il est également devenu un chef-d’œuvre fantastique, mais après la remise des clés, après le rendez-vous avec la presse, une certaine évolution s’installe : Les projets  » grandissent  » ensuite comme s’ils étaient autonomes.

« Un projet n’est jamais le vôtre pour longtemps »

Greffe : Les architectes créent essentiellement une scène sur laquelle les utilisateurs jouent leur propre pièce. Le sentiment qu’un projet vous appartient s’estompe avec le temps, même si vous y avez travaillé pendant tant de jours. Il appartient alors à quelqu’un d’autre. Parfois, il appartient à l’utilisateur privé, parfois au public, qui, s’il s’écarte du style « Berlin », lui donne un surnom et en fait quelque chose de tout à fait personnel, une nouvelle identité.

Collaboration avec les architectes : Apprendre à se connaître et développer une idée

FIV : Ceux qui veulent réaliser leurs idées avec un partenaire comme vous : comment pouvons-nous, en tant que « propriétaires », imaginer la phase de conception, la planification, la construction de propriétés aussi spectaculaires ? Qu’est-ce qui est important lors de la planification d’un bâtiment avec des « éléments de conception » ?

Graft : Contrairement à d’autres architectes connus qui veulent souvent imposer leur propre signature, nous préférons un « learning journey », le cheminement commun vers le résultat. Nous ne sommes pas tellement fascinés par la mécanique de compétition de l’architecture classique, nous préférons connaître nos clients personnellement. Par exemple, nous allons au restaurant avec eux, regardons le football avec eux, rêvons, discutons ou cuisinons ensemble. Apprendre à se connaître de manière très intensive est important pour nous.

« Apprendre à connaître les gens et les mettre au cœur de l’invention est ce que nous aimons le plus. »

Cela se fait bien avant de développer une approche de conception, sinon vous courez le risque de vous rabattre trop rapidement sur un tiroir dans votre tête. C’est un processus, le « design thinking, centré sur l’utilisateur » : apprendre à connaître les gens et les mettre au centre de l’invention. C’est ce que nous préférons. Cela ne fonctionne pas toujours, et cela ne concerne pas toujours une seule personne. Ce processus d’être complètement proche, d’être immersif, c’est ce qui nous décrirait le mieux. Pour cela, il est essentiel que notre homologue ait la même envie du projet.

Exemple : Immeuble résidentiel Wave à Berlin sur la Spree

L’un des projets du cabinet d’architecture qui a été achevé entre-temps est le projet « Wave » sur les rives de la Spree à Berlin. C’est là qu’ont été construits deux immeubles résidentiels qui confèrent un charme particulier à la rive. Les qualités de cet emplacement spécial au bord de l’eau ont servi de modèle conceptuel pour le nouveau bâtiment.

Voici une autre vue de l’un des nombreux appartements de l’immeuble résidentiel, avec une vue pittoresque sur la Spree et la rive opposée.

La réalité virtuelle, un média important – également pour l’immobilier

FIV : Un domaine qui devient de plus en plus intéressant est la RV, ou réalité virtuelle. Dans le monde entier, par exemple, il existe désormais le premier portail immobilier qui permet de présenter de nouvelles propriétés par un agent immobilier virtuel, plus précisément un avatar virtuel appelé Ella . Cela signifie qu’elle présente de nouvelles propriétés, qu’elle a toujours la même apparence, qu’elle parle d’innombrables langues, car tout est numérique.Il s’agit de premières tentatives, mais comment évaluez-vous l’avenir des technologies de RV pour la présentation de projets ?

Graft : Nous trouvons les technologies de la réalité virtuelle très fascinantes. C’est aussi l’une des raisons pour lesquelles nous sommes allés en Amérique à l’époque : pour étudier plus avant les possibilités d’avenir là-bas. Il y avait plus d’innovations technologiques en Amérique qui nous plaisaient. Qu’il s’agisse d’un logiciel ou simplement de ce matériel que sont les lunettes VR – que nous utilisons d’ailleurs aussi dans nos présentations – tout est plein de possibilités passionnantes.

Phase d’invention : donner une idée aux clients

Greffe : Les architectes ont toujours appris certaines techniques. L’une des choses qui prend le plus de temps dans la phase d’invention est de visualiser sa propre idée dans l’esprit de l’autre personne. Par le passé, les grands architectes peignaient d’immenses tableaux qui prenaient des semaines, voire des mois, à réaliser. Aujourd’hui, nous disposons de technologies totalement différentes pour montrer les idées architecturales encore embryonnaires à d’autres personnes – jusqu’à les vivre presque physiquement grâce à des lunettes VR.

Nous avons été enthousiasmés par les premières démonstrations de la technologie RV – il était clair qu’elle pouvait nous faire avancer. Elle améliore l’architecture, augmente la satisfaction du client, élimine les malentendus entre l’architecte et le client. En outre, comme toute œuvre, elle donne soudainement un retour sur la façon dont l’architecture est créée. En tant qu’architectes, nous pouvons désormais utiliser la RV pour mieux décrire les idées avant de les concrétiser. Elle permet de contrôler les processus, de les améliorer, de les rendre plus beaux. C’est fantastique !

Logement et projets futurs – Interview parties 2 et 3

Vous n’avez pas assez entendu parler des architectes à succès et de leur travail ? Pas de problème, d’autres pièces d’entretien vous attendent ! Outre leur travail de base, nous avons également interrogé Graft sur ses projets futurs, ainsi que sur les immeubles résidentiels et les propriétés phares. Dans les articles suivants, vous pourrez plonger encore plus profondément dans le monde de l’architecture moderne et innovante.

Bâtiments résidentiels, bureaux et projets populaires d’architectes (2/3)

La deuxième partie de l’entretien porte sur les projets phares et les propriétés résidentielles et à usage mixte. Qu’il s’agisse d’un cabinet dentaire, d’un projet de revitalisation avec facteur de protection du patrimoine ou d’une villa moderne pour des propriétaires privés : le portefeuille du cabinet d’architecture est polyvalent et unique. Aucun projet ne se ressemble, et il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir ! Regardez de plus près les projets présentés ici et laissez les fondateurs vous en dire plus sur les processus de développement, les idées et les concepts.

© Tobias Hein

L’avenir – une architecture moderne pour les taxis aériens et les voitures électriques (3/3)

Voitures électriques, stations-service électriques et taxis aériens : des rêves d’avenir ? Pas du tout ! L’entreprise moderne veut agir comme un pionnier, créer des opportunités et résoudre des problèmes ! Avec ses futurs projets, Graft, en tant que pionnier de la révolution des transports, se lance dans la recherche de solutions innovantes aux problèmes modernes avec des partenaires solides comme e.on. Découvrez ici tout ce qui concerne les projets architecturaux passionnants de demain !

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